S'exprimer librement. Comment les réseaux sociaux sont devenus le forum politique le plus puissant d'Afrique

16/05/2022

S'exprimer librement. Comment les réseaux sociaux sont devenus le forum politique le plus puissant d'Afrique

Aujourd'hui, plus de la moitié de la population mondiale est connectée à l'internet. En Afrique, on compte plus de 590 millions d'internautes et plus de 800 millions d'abonnés à la téléphonie mobile.

Aujourd'hui, plus de la moitié de la population mondiale est connectée à l'internet. En Afrique, on compte plus de 590 millions d'internautes et plus de 800 millions d'abonnés à la téléphonie mobile.

Cette diffusion des outils numériques et de la connectivité entraîne des transformations politiques, économiques, sociales et culturelles sur le continent africain. En particulier, les nouvelles technologies de communication ont eu un impact profond sur la démocratie et les droits civils.

Elles ont fourni de nouvelles plateformes pour la mobilisation civique et la diffusion d'informations et de commentaires, mais elles sont également sujettes à la censure, à la surveillance et à l'exploitation par des forces antidémocratiques.

Malgré la diffusion rapide de la technologie et des plateformes en ligne, 2021 a été la 16e année consécutive de déclin de la liberté mondiale, selon Freedom House.

Fondée en 1941, Freedom House a été la première organisation à défendre l'avancement de la liberté dans le monde. Sa mission consiste à dénoncer les menaces pesant sur la démocratie et à donner aux citoyens les moyens d'exercer leurs droits fondamentaux.

Depuis 1973, elle évalue l'état de la liberté dans le monde.

Pour chaque pays et territoire, Freedom House examine 13 questions fondamentales pour mesurer les droits politiques et les libertés civiles dans son indice, en analysant tout, du processus électoral à la liberté d'expression en passant par l'État de droit, l'autonomie personnelle et les droits individuels.

Chaque pays est ensuite classé dans les catégories suivantes : non libre, partiellement libre et libre.

À mesure que les nouvelles technologies se répandent, le pouvoir de mobiliser un grand nombre de citoyens augmente. Les régimes autoritaires ont réagi en essayant de contrôler le récit et en réprimant les opinions dissidentes. Le premier "black-out numérique" connu en Afrique subsaharienne a eu lieu en 2007, lorsque l'ancien président guinéen Lansana Conté a ordonné la suspension du réseau Internet à la suite de manifestations réclamant sa démission.

Une autre répression qui a fait les gros titres dans le monde entier a eu lieu pendant les manifestations du printemps arabe de 2011, où les coupures de médias sociaux et d'internet ont été une tactique de réponse familière lors de troubles sociaux ou de rassemblements antigouvernementaux.

Seuls quatre pays du continent ont obtenu le statut "libre" du rapport de Freedom House en 2022 : le Ghana, l'Afrique du Sud, la Namibie et le Botswana.

Bien que considéré comme une nation stable, démocratique et prospère, le Nigeria est classé "partiellement libre". Cette classification s'appuie sur de nombreux facteurs, dont la récente interdiction de Twitter au Nigeria, déclenchée par la suppression d'un message du président Muhammadu Buhari, qui menaçait de punir les sécessionnistes régionaux.

Twitter a depuis été réintégré après que la plateforme de médias sociaux se soit engagée à ouvrir un bureau local, parmi d'autres accords conclus avec les autorités de ce pays d'Afrique de l'Ouest.

La Gambie est un autre pays qui fait des progrès réels, bien que prudents. Le pays a récemment été classé comme "partiellement libre", le respect des libertés fondamentales, y compris les droits à la liberté de réunion, d'association et d'expression, s'étant initialement amélioré sous l'administration Barrow, mais il a été critiqué pour la persistance de la corruption.

'(Le nouveau projet de loi sur l'accès à l'information) a été une étape positive, et le gouvernement a abandonné ses projets de mauvaise législation sur la question des libertés en ligne'.
Demba Kandeh, journaliste, Université de Gambie

Les militants se sont félicités de la récente signature par le président Barrow de la loi sur l'accès à l'information (ATI), après une longue campagne visant à garantir aux Gambiens ordinaires des libertés nouvellement acquises.

En Afrique, le flux d'informations et d'opinions en constante évolution ne cesse de croître. Les médias sociaux sont désormais à la fois un puissant outil de changement et une source toxique de désinformation. Les gouvernements continueront à essayer de contrôler la conversation entre eux et leurs citoyens, tandis que les activistes cherchent à trouver de nouveaux moyens de faire entendre leur message.

Avec une population aussi jeune, l'évolution politique, culturelle et sociale de l'Afrique devrait se faire davantage en ligne.

Découvrez comment les jeunes Ghanéens s'expriment par le biais des réseaux sociaux et font pression pour mettre en œuvre le changement qu'ils souhaitent voir dans la société, dans le dernier film Beyond The Headlines d'Africa Verified.

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