La taxe E-Levy du Ghana : une seule taxe convient-elle à tous ?

17/06/2022

La taxe E-Levy du Ghana : une seule taxe convient-elle à tous ?

L'économie du Ghana a souvent été saluée par les autorités comme l'une des plus florissantes d'Afrique.

L'économie du Ghana a souvent été saluée par les autorités comme l'une des plus florissantes d'Afrique.

Toutefois, les défis exceptionnels de ces dernières années, notamment la pandémie mondiale de Covid-19, le changement climatique et la crise ukrainienne, n'ont fait qu'aggraver la situation du pays.

Les difficultés économiques du pays sont liées à l'inefficacité persistante des emprunts et des prêts, à la vulnérabilité face à l'inflation, à la dépendance à l'égard des exportations de matières premières et à la dégradation de l'environnement, due à l'exploitation des riches ressources naturelles du Ghana, comme l'or, le pétrole et le cacao.

La réponse du gouvernement a suscité une polémique. Une taxe électronique (E-Levy) a été introduite comme solution aux problèmes économiques du Ghana, ajoutant une taxe de 1,5 % sur tous les paiements électroniques et commerciaux, les transferts bancaires et les transferts de fonds de plus de 100 cedis ghanéens (GHS) (12 $).

Adoptée par le parlement ghanéen en mars de cette année, cette législation a suscité des inquiétudes quant à son impact sur les revenus de la population, et des mises en garde contre le fait qu'elle pourrait réduire l'utilisation des paiements par argent mobile, extrêmement populaires.

Selon les analystes, des mesures fiscales supplémentaires comme l'E-Levy pourraient s'avérer nécessaires pour que le Ghana puisse lutter contre ses récents défis économiques.

Des paiements positifs

Nombreux sont ceux qui affirment que l'adoption rapide des paiements par téléphonie mobile offre une occasion unique de collecter des recettes fiscales auprès de citoyens auparavant "non imposables".

Les paiements par téléphone mobile sont devenus omniprésents dans un pays où seulement 42 % des personnes ont un compte bancaire ; les transactions augmentent rapidement, passant de 78,5 milliards de GHS en 2016 à 953,2 milliards de GHS (150 milliards de dollars) en 2021.

Le gouvernement est convaincu que l'E-Levy permettra de collecter 6,9 milliards de GHS (887 millions de dollars) cette année. L'argent généré par la taxe sera utilisé pour le paiement des entrepreneurs, le soutien de l'esprit d'entreprise et de la sécurité, l'amélioration des infrastructures routières et la création d'emplois pour environ 11 millions de personnes dans le pays.

En particulier, l'argent potentiel sera utilisé pour financer l'initiative "YouStart", qui permettra d'aider les jeunes entrepreneurs à accéder au soutien financier, aux compétences techniques, à la formation et au tutorat pour créer leur propre entreprise. Cette initiative contribuerait largement à résoudre le problème de l'emploi des jeunes dans le pays.

Le coût de la vie

Des rapports ont déjà fait état d'une diminution des transactions par mobile money, avant même la mise en œuvre de la taxe.

Certains commentateurs affirment qu'une telle taxe va creuser le fossé des inégalités déjà béant, soulignant que l'effet d'accroissement des inégalités de la taxation des paiements par mobile money pourrait avoir de lourdes conséquences. Les salaires perçus par le biais de plateformes d'argent mobile au Ghana seront affectés, car la loi actuelle ne fait pas de distinction entre les comptes d'argent des entreprises et des particuliers.

"Il est tout simplement difficile pour les gens de comprendre pourquoi cette mesure est introduite maintenant. Et puis le taux lui-même est trop élevé. Il aurait dû être plus proche de 0,5%."

Franklin Cudjoe, directeur du centre Imani Africa pour la politique et l'éducation ghanéennes.

Le débat passionné soulevé par les Levies électroniques met en lumière une discussion plus large sur les différents moyens de réduire la pauvreté et de stimuler la productivité collective sur le continent.

Les pays reconnaissent qu'il est urgent de combler deux lacunes critiques. La première serait le déficit en capital humain, qui limite l'Afrique à 40 % de son potentiel. Et la seconde serait le manque d'infrastructures, qui permettrait de stimuler la croissance et d'augmenter le PIB par habitant de 2,6 % par an.

Combler ces lacunes nécessite des ressources financières considérables. La Banque mondiale estime que les besoins en infrastructures de l'Afrique dépasseront 93 milliards de dollars par an au cours de la prochaine décennie.

Selon les experts, l'Afrique subsaharienne a besoin d'un système fiscal propre pour libérer le potentiel de ses propres ressources fiscales, fondé sur la confiance entre le gouvernement et le contribuable, et sur la technologie.

Ces dernières années, les entreprises de technologie financière et les start-ups ont attiré des millions de dollars de financement. Certains commentateurs ont exprimé leur inquiétude par rapport à la Levy électronique qui pourrait porter atteinte à ce secteur.

L'augmentation des recettes fiscales reste le moyen le plus favorable à la croissance pour stabiliser la dette. Plus généralement, le renforcement de la capacité fiscale d'un pays est au cœur de toute stratégie de développement viable pour répondre aux besoins permanents d'expansion de l'éducation et des soins de santé, et pour combler les importantes lacunes en matière d'infrastructures.

"Il est nécessaire d'entamer une discussion sur la manière de réduire la dépendance à l'égard de la dette, mais aussi sur la manière dont les politiques fiscales, et en particulier les politiques de taxation, peuvent contribuer à éviter une situation de surendettement".

Abdoulaye Coulibaly, directeur de la gouvernance et de la gestion des finances publiques, Banque africaine de développement.

Le brillant avenir des levées électroniques ?

Les levées électroniques en Afrique n'en sont encore qu'à leurs débuts, et seuls quelques pays - comme le Cameroun, l'Ouganda, le Kenya, l'Égypte, le Nigeria et l'Afrique du Sud - en évaluent les avantages (et les inconvénients) potentiels. Les observateurs sont prudents et beaucoup se demandent pourquoi l'accent a été détourné de l'amélioration des taxes existantes.

Selon Dr Nara Monkam, directrice de recherche du Forum sur l'administration fiscale africaine, l'accent devrait être mis sur l'amélioration de l'efficacité de l'administration fiscale, la rationalisation des dépenses budgétaires, la digitalisation, la lutte efficace contre l'évasion fiscale, les flux financiers illicites et la lutte contre la corruption et la fraude.

D'autres experts estiment que la taxe sur les transactions électroniques pourrait prendre une forme différente. Au lieu de taxer la transaction elle-même, le gouvernement pourrait imposer une taxe sur les frais perçus par les entreprises de télécommunications. En fonction du prix et de la demande de ce qui serait taxé, les entreprises de télécommunications pourraient alors décider soit de partager la charge fiscale avec leurs clients, soit de l'absorber entièrement.

Nombreux sont ceux qui pensent que pour que l'E-Levy soit un succès, le gouvernement doit faire preuve de transparence et de responsabilité dans son utilisation de cette taxe. Si les Ghanéens constatent que leur argent est utilisé à bon escient, il sera plus facile d'augmenter les pourcentages et d'élargir les objectifs.

Face à la diminution des flux d'aide et à l'augmentation de la dette, le meilleur espoir de l'Afrique pour combler ses lacunes en matière de capital humain et d'infrastructures consiste à augmenter considérablement la mobilisation des ressources nationales, et les politiques fiscales équitables constituent une méthode, sans doute importante.

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