Hablando con libertad. Cómo se han convertido las redes sociales en el foro político más poderoso de África

16/5/2022

Hablando con libertad. Cómo se han convertido las redes sociales en el foro político más poderoso de África

Hoy en día más de la mitad de la población del mundo está conectada a Internet. En África, hay más de 590 millones de usuarios de Internet y más de 800 millones de teléfonos móviles.

La difusión de las herramientas digitales y la conectividad está transformando política, económica social y culturalmente el continente Africano. En concreto, las nuevas tecnologías de comunicación han tenido un impacto profundo sobre la democracia y los derechos civiles.

Han proporcionado nuevas plataformas de movilización cívica y permitido la difusión de noticias y comentarios, aunque también están sujetas a la censura, el control y la explotación por parte de fuerzas antidemocráticas.

Pese a la rápida propagación de la tecnología y las plataformas de Internet, según Freedom House 2021 fue el 16.º año consecutivo de disminución del nivel mundial de libertad.

Fundada en 1941, Freedom House fue la primera organización en abanderar el avance de la libertad en todo el mundo. Su misión es denunciar las amenazas para la democracia y facultar a los ciudadanos para que puedan ejercer sus derechos fundamentales.

Llevan evaluando la situación de libertad en el mundo desde 1973.

En cada país y territorio, Freedom House valora 13 factores fundamentales que permiten medir los derechos políticos y las libertades civiles en un índice; analizan todo, desde los procesos electorales y la libertad de expresión a la legislación, la autonomía personal y los derechos individuales.

Después, cada país se clasifica como «no libre», «parcialmente libre» y «libre».

A medida que se popularizan las nuevas tecnologías también aumenta el poder de movilizar a un gran número de ciudadanos. Los regímenes autoritarios han respondido intentando controlar el relato y tomando medidas contra las opiniones disidentes.

En el África subsahariana, el primero de estos denominados «apagones digitales» se dio en 2007, cuando el expresidente de Guinea Lansana Conté ordenó el corte tras las protestas que pedían su dimisión.

Otro de estos casos famosos en todo el mundo se produjo durante las protestas de la llamada Primavera Árabe de 2011, ya que la censura en redes sociales y los cortes de Internet fueron medidas habituales durante los disturbios y las manifestaciones antigubernamentales.

Según Freedom House, solo cuatro países del continente consiguieron alzarse con la calificación de «libre» en 2022: Ghana, Sudáfrica, Namibia y Botsuana.

Aunque se considera una nación estable, democrática y próspera, la clasificación de Nigeria sigue siendo «parcialmente libre». Esta clasificación se basa en muchos factores, como la prohibición reciente de Twitter en el país provocada por la eliminación por parte de la empresa de una publicación del presidente Muhammadu Buhari, quien amenazó con sancionar a los secesionistas regionales.

Twitter se ha restaurado tras la promesa de la red social de abrir una oficina local, entre otros acuerdos firmados con las autoridades de este país del África occidental.

Aunque de forma prudente, otro país que está progresando es Gambia. El país consiguió el reconocimiento como «parcialmente libre» en cuanto a libertades fundamentales, incluidos los derechos de libertad de reunión, asociación y expresión, pues mejoraron durante la administración de Barrow pese a recibir críticas por la continua corrupción.

«(La nueva proposición de ley de acceso a la información) fue un paso positivo, aunque el gobierno abandonó los planes por tratarse de una mala legislación sobre las libertades en Internet».
Demba Kandeh, periodista, Universidad de Gambia

Después de una prolongada campaña para consolidar las libertades recientemente ganadas por el pueblo de Gambia, los activistas han recibido bien que el presidente Barrow promulgase oficialmente como ley la anterior propuesta de ley acceso a la información.

El cambiante flujo de información y opiniones en África sigue creciendo. Las redes sociales se han convertido en una potente herramienta del cambio y también una fuente de información tóxica. Los gobiernos seguirán intentando controlar el diálogo entre ellos y los ciudadanos, y los activistas intentarán encontrar nuevas formas de propagar su mensaje.

Con una población tan joven, la mayor parte de la evolución política, cultural y social que seguirá África se dará sin duda en Internet.

Descubra cómo se expresan en las redes sociales los jóvenes ghaneses y siguen luchando por el cambio que quieren ver en la sociedad en el último vídeo de Africa Verified: Beyond The Headlines (Más allá de los titulares).

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