قيادة الجينات ومعركة أفريقيا ضد الملاريا

٨‏/٧‏/٢٠٢٢

قيادة الجينات ومعركة أفريقيا ضد الملاريا

تعتبر الملاريا من أقدم الأمراض في العالم ، ولا تزال تمثل تحديًا للصحة العامة في جميع أنحاء العالم حتى يومنا هذا. وقد طغى هذا المرض على القارة الإفريقية ومنطقة جنوب الصحراء الكبرى بالخصوص ، حيث أشارت الدراسات إلى أن الأشخاص الذين يعانون من الفقر، ولا سيما النساء والأطفال ، هم الأكثر عرضة لخطر آثار الملاريا.

تنتقل الملاريا إلى البشر من خلال طفيليات الأنوفيلة ، التي ينقلها البعوض و التي تسبب حمى شديدة وغيبوبة ، وفي الحالات الخطيرة ، الوفاة. و قد ساعدت استراتيجيات الوقاية والعلاج المهمة مثل مكافحة النواقل والأدوية المضادة للملاريا واللقاحات في تخفيف عبء هذا المرض على مدى العقدين الماضيين ، و مع ذلك، فإن الحالات في ارتفاع من جديد.

انتشار الملاريا في أفريقيا

مع الأسف، ينظر إلى أفريقيا كمركز للوفيات المرتبطة بالملاريا. إذ يلقى ما يقرب من 405000 شخص حتفهم سنويا من الملاريا في أفريقيا جنوب الصحراء الكبرى وحدها. وفقًا لتقرير الملاريا في العالم لعام 2021 ، استحوذت ستة بلدان من أفريقيا جنوب الصحراء على 55٪ من جميع الحالات على مستوى العالم: نيجيريا (27٪) ، جمهورية الكونغو الديمقراطية (12٪) ، أوغندا (5٪) ، موزمبيق (4). ٪) ، أنغولا (3.4٪) وبوركينا فاسو (3.4٪).

بالفعل، يوجد في أفريقيا جنوب الصحراء معدلات انتقال أكبر للملاريا ، بسبب مناخاتها الاستوائية وشبه الاستوائية الغنية بالرطوبة والتي توفر ظروف تكاثر مثالية للبعوض الحامل للملاريا. باعتبارها منطقة أقل تطوراً ، مع وصول محدود إلى مرافق الرعاية الصحية - خاصة في المناطق الريفية - تتفاقم آثار الملاريا في بلدان جنوب الصحراء الكبرى.

طرق الوقاية من الملاريا وعلاجها

علاج الملاريا ممكن إذا تم الكشف عن المرض في مرحلة مبكرة مع إمكانية الوصول إلى الموارد الطبية الكافية والرعاية اللازمة. وتشمل طرق الوقاية والعلاج الناجحة، التي تم تقديمها على مدار العشرين عامًا الماضية، الأدوية المضادة للملاريا واللقاحات ومكافحة ناقلات الأمراض. وقد ساهمت هذه الأساليب في تجنب ما يقدر بنحو 1.7 مليار حالة بين عامي 2000 و 2019 ، غير أن الأبحاث تشير إلى أن فعاليتها في تضاؤل. حيث أشارت التقارير الأخيرة إلى أن ثلاثة من طفيليات الملاريا الخمسة المعروفة بتأثيرها على البشر قد طورت مقاومة للأدوية المضادة للملاريا ، مما يقلل من فعاليتها ويزيد من خطر المقاومة المتصالبة. و قد تم العثور على مقاومة مماثلة للمبيدات الحشرية الكيميائية المستخدمة في رش الأماكن المغلقة ومعالجة الناموسيات.

أظهر لقاح Mosquirix أنه يقلل بشكل كبير من آثار الملاريا، كما يقلل من حالات الملاريا الشديدة المميتة بين الأطفال ، وبينما يقدر الخبراء أن اللقاح يمكن أن ينقذ عشرات الآلاف من الأطفال كل عام ، أفادت التقارير أنه يمنع فقط 4 من 10 حالات.

تكنولوجيا الجينات

إثر ارتفاع حالات الإصابة بالملاريا ، وبدء انخفاض فعالية الأساليب الحالية ، لن يتحقق هدف منظمة الصحة العالمية المتمثل في الحد من عبء الملاريا العالمي بنسبة 90٪ بحلول عام 2030. و بهذا، فمن الضروري جدا تطوير طرق العلاج والوقاية والسيطرة الجديدة والمرنة ودمجها في الاستراتيجيات الحالية.

Target Malaria هو اتحاد أبحاث غير هادف للربح يهدف إلى تطوير "تقنيات وراثية مستدامة وفعالة من حيث التكلفة لتعديل البعوض وتقليل انتقال الملاريا" والتي من شأنها أن تعمل بموازاة مع الجهود الحالية لمكافحة الملاريا. هم رواد في البحث في البعوض المبرمج وراثيًا ، والذي عند إطلاقه في البرية للتزاوج ، يتكاثر النسل الذي ينتج إما عددًا أقل من إناث البعوض أو عددا غير قادر على نقل طفيليات الملاريا.

في بحث تاريخي نُشرفي فبراير 2022 ، أعلن اتحاد Target Malaria أنه تم إطلاق مجموعات من ذكور بعوض Anopheles المعدلة وراثيًا في البرية في بوركينا فاسو ، لدراسة استجابتها للبيئة وسلوكها ومستويات بقائها. و قد أظهرت النتائج الأولية التي تم التوصل إليها أن التعديلات جعلت الطفيل أقل حركة وأقل قدرة على البقاء عند مقارنته بنظرائه في البرية. ونظرًا لأن التعديلات الجينية يتم نقلها إلى النسل ، فمن المحتمل أن تقلل هذه التقنية من انتشار الطفيلي القاتل عبر استهداف مجموعات ضارة على وجه التحديد. في حين أن التكنولوجيا لا تزال في مراحل التطوير المبكرة ، تشير نتائج البحث هذه إلى حل واعد لوقف الملاريا من مصدرها ، مع الحد الأدنى و السيطرة على التأثير على مستويات التنوع البيولوجي والبيئة.

"على الرغم من أن هذا الإطلاق المحدود لا يُقصد استخدامه كأداة لمكافحة الملاريا ، إلا أنه كان بمثابة نقطة انطلاق مهمة للفريق لجمع المعلومات وبناء المعرفة وتطوير المهارات المحلية. وستكون البيانات العلمية التي حصلنا عليها ضرورية في تطوير مراحلنا التالية". البروفيسور عبد الله دياباتي ، الباحث الرئيسي في Target Malaria Burkina Faso.

تتمتع أساليب المكافحة الأكثر استدامة ، مثل تقنية الدفع الجيني ، بالقدرة على المساعدة في القضاء شبه التام على الملاريا في إفريقيا ، مما يفتح الفرص لأفقر دول القارة لمواصلة التنمية وتوسيع آفاق أجيالها المستقبلية.

موضوعات ذات صلة